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收藏  |   举报 2020-07-22 15:08   关注:7   回答:0

吃草的河马,为什么不怕吃肉的“水中霸主”鳄鱼?

待解决 悬赏分:5 - 离问题结束还有
 鳄鱼不仅是顶级掠食者,而且在内陆水域是独占性的掠食者,几乎可以杀死任何动物,但在海洋中它翻不起什么浪花来。为什么说是“几乎”,因为海中巨无霸鲸鱼有一个“远房”兄弟也生活在内陆水域之中,是鳄鱼完全不敢招惹的存在——河马。

 

 

河马的背景

一说起河马很多人认为它是和马猪牛羊比较接近,实际上化石记录、DNA、分子生物学、血液蛋白等证据都显示河马离鲸豚类比较近。

 

 

目前,主流的理论认为河马与鲸豚的祖先——石炭兽,它和河马一样也是半水生动物。在6000万年之前石炭兽从偶蹄目分化出来,在5400年万年前,由于气候与环境的因素,石炭兽逐渐灭绝。为了适应环境,一部分石炭兽留在了内陆水域继续演化成了河马,而一部分逐渐进化适应了大海,演化成了鲸豚类,如今石炭兽内陆的后代只剩下河马,所以鲸鱼是河马最亲的兄弟。

 

 

图:渐新世时期生存于欧洲的石炭兽复原图

了解了河马的背景,你就比较能接受半水生河马的重量竟然可以媲美一辆大型SUV。这样的吨位陆地上只有大象和犀牛排在它前面,整个偶蹄目中除了鲸鱼,它最大的。成年的雄性河马平均在1.5吨,较大的河马可达3吨,甚至有些超级大的可达4.5吨,即两台SUV。

 

 

图:大型SUV重达2.5吨

别看河马小短腿,在陆地上它能以30 km / h的速度奔跑,想想一下一台大型SUV,以30km/s向你扑来的威慑力,鳄鱼怎能不怕,但在水中河马的“狗刨”速度只有8km/h。而鳄鱼(17km/s)在陆地上能看到一阵“河马风”,在水中比河马灵活(12km/s)。

鳄鱼与河马

在大型水域中,鳄鱼是不惧怕河马的,因为打不过可以跑,反正它也追不上。鳄鱼背景也很强大,源于以恐龙为食的史前凶兽恐鳄。

 

 

在尼罗河中,尼罗鳄会在水边潜伏,来喝水的羚羊、斑马、水牛都是它的食物,猎豹、鬣狗也经常被它咬死,甚至是狮子来喝水也要小心翼翼,一旦被拖入深水区,也有死亡的风险(狮子同样也会捕杀鳄鱼,通常会保持距离)。它们偶尔也吃吃河马,但只能挑落单的老弱病残,面对身强力壮的成年河马它们真心不敢。

 

 

河马大部分时间都在陆地上,为了防止皮肤干燥裂开,所以它们要时常下水泡泡。在食物链上,河马主要吃草,偶尔也抢抢被鳄鱼捕杀的斑马,甚至吃掉同类,而鳄鱼想吃河马,但却没有那个胆。河马脾气暴躁、极具领地意识,但食物上的竞争较为平衡,或者说是河马压制着鳄鱼,所以一般情况下河马都不怕与鳄鱼“和平相处”。但如果河马群中有幼崽,成年的河马就会赶走鳄鱼,鳄鱼也只能乖乖溜开。

 

 

生死决战

在野外河马与鳄鱼很少发生冲突,如果非要拼个你死我活,场地的选择很关键。

深水战

在水中鳄鱼更为灵活,别看河马和鲸鱼沾亲带故的,但是河马并没有获得鲸鱼的“血脉”,因为鲸鱼与它是两个分支。鳄鱼可以借助宽阔的水域不断进行骚扰式进攻。河马在水中由于浮力的作用,吨位派不上用场,但鳄鱼也没有什么办法能一击制敌。

 

 

唯一的办法就是小心潜伏在水下,拖住河马不让他上岸,如果有机会咬住并用“死亡翻滚”折断它的小短腿,最终可能会耗死河马,然而这是人类根据鳄鱼特点想出来的战术,鳄鱼并不懂,所以大概率是谁也弄不死谁。

陆地战

在陆地上,鳄鱼无可奈何,首先它跑不过河马,还有吨位上的劣势(较大的成年尼罗河鳄1吨左右),空有1200公斤的咬合力(湾鳄2000kg),但面对河马却很尴尬,无处施展。举个例子:

在你面前有个直径一米的圆西瓜,皮还很厚。你不能切它,只能直接用嘴吃,感受一下那种最不够大,使劲张着比量半天,恨不得把自己上颚与下颚的夹角再撕大一点的无奈。

 

 

图:河马表皮

河马表皮厚实的,虽然有纹路但却很光滑,皮下的脂肪层足足有6厘米厚,因此鳄鱼再努力也只能在河马皮上开几个“油”孔。不过,鳄鱼的防御力也不差,为了得到它结实的表皮,尼罗河中的鳄鱼已经快被人类杀绝了。

河马的咬合力同样为2000公斤,但同样尴尬,因为它和鳄鱼的的下颚都只能上下张合,并无法左右前后移动,也就无法咀嚼,嚼碎或咬烂食物。由于鳄鱼有坚固的“盔甲”被河马嘴“含住”之后并不会有致命的伤害,只是身体上能感受到咬合力赋予的压力。

 

 

河马能给予鳄鱼致命一击的就是30厘米长的獠牙,当鳄鱼挺胸,抬头,使自己最柔软的腹部与地距离一定间隙,河马就能低头利用獠牙刺破鳄鱼的腹部,从而锁定胜局。

 

 

图:鳄鱼腹部被河马的其中一颗獠牙刺透

总结

河马能够打赢鳄鱼并不是主要的,因为野外情况下不会有困兽之斗,主要是鳄鱼面对河马无可奈何,所以河马并不惧怕鳄鱼。

 

 

 

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